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笛の音響けば

汽車の音色は旅へと誘う道標

愛らしく、美しく…

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真岡鐡道 益子~七井    2014年8月撮影


中学1~2年の頃、家の本棚に少年朝日年鑑という雑誌が並んでいた。
恐らく社会の勉強のためにと父親が買っておいてくれたのだろうその本は全く僕の興味に触れず、ほとんど新品の状態でそこにあった。
何気に手に取りページをめくっていると、蒸気現役時代の日豊本線と高森線の特集が目に飛び込んできた。
黄昏時に煙を薄く棚引かせシルエットとなった門デフのC57が日向杉を眼下に鉄橋を駆け抜ける…
菜の花畑を前景に草深い貧弱な線路をC12が短い客車を従え健気に走る…。

中でも大量のススキが両脇に茂る線路や古びた駅舎、
雄大な阿蘇にあって且つ素朴な高森線の四季の風景をコトコト走るC12の姿は僕の琴線に触れ、
それまで絶対的な存在だったD51やC58が一気に吹き飛んだ。

「高森線を往くC12は愛らしく美しかった」

そう締めくくられた特集は未だ心に響くほどのものであった。
ちょうどその頃「一枚のきっぷから」という国鉄のCMが流れていて、それは確か夕景のシーンがあったように思う。
旅に出たくなるようなCMにシルエットの門デフC57と高森線のC12が妙に重なり、しばらく両機に夢中になっていた。

そんなことからC12はいつも心のどこかに存在する機関車だった。
あれから数十年、その時の一形式であるC12が今を走る。
阿蘇のような雄大さはないにしろ、北関東のなんの変哲もない素朴な田舎路線の豆機関車は
国鉄真岡線時代に元々走っていた形式とはいえ、今なお相応しいと思える。

益子発車の汽笛は青田を渡り、それは意外なほどに響いてきた。
線路端の花たちは地域の人たちの愛情か、少しでも小さな鉄道を盛り上げようとする気持ちを思うと
じんわり込み上げて来るものがあった。
素朴だけども温かい…そんな景色を小気味よくブラストを掲げて照れ臭そうに駆けて来る。
冷房がない客車の窓は開き、車内は汽車の煙と田舎の風が心地良いことだろう。
素朴だけれどそれが魅力の真岡鐡道。
北関東の田舎を走る汽車もまた、愛らしく美しかった。




テーマ:写真日記 - ジャンル:日記

  1. 2017/09/22(金) 00:57:34|
  2. 真岡鐡道
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下手な鉄道写真を撮っておりますが、沿線風景や旅先での一コマなども載せていこうと思います。
見て下さった方の一人でも郷愁感や旅への思いをお持ち下されば嬉しく思います。

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